Chamán es otro término para describir al "guerrero que practica para ser libre". Un chamán no es un mago o un brujo, aunque él puede jugar esos papeles si así lo desea. Él no es médico, a pesar de que puede desempeñar ese papel también. Un chamán es mucho más, es un psicopompo, un sacerdote, un místico, y un poeta.

El chamanismo no es una religión, es una función, un papel, un fenómeno mágico-religioso específico a ciertas personas que tienen la capacidad de éxtasis que permite "vuelo mágico" a los reinos superiores, descenso a los infiernos para luchar contra las fuerzas oscuras, el dominio sobre el fuego, la materia, tiempo y espacio. Por desgracia, como "don Juan" señaló, en la actualidad, los actos chamánicos son actos de gran laxitud distorsión y la aberración.

La palabra chamán viene a nosotros a través de Rusia del Tungusic samán. La palabra se deriva del pali samana (En sánscrito, sramana), A través de los chinos sha-men (Una transcripción de la palabra pali).